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你好!地球的“大表哥”

2017-12-26 14:14来源:网络整理

  据新华社7月23日电 (记者 郭爽 王珏玢) 被誉为地球“大表哥”的“开普勒-452b”行星23日走到了各路媒体的聚光灯下。美国航天局23日在音频新闻发布会上宣布,天文学家通过开普勒太空望远镜确认在宜居带发现第一颗与地球大小相似、围绕类似太阳的恒星运行的太阳系外行星。美国航天局将其找到这颗疑似与地球最相似的太阳系外行星(简称“系外行星”)称为又一个“里程碑式的发现”。

  比地球大60%

  这颗被命名为开普勒-452b的行星比地球大60%,美国航天局将其形容为地球的“大表哥”,其公转周期为385天,只比地球公转周期长5%。其绕转的恒星也与太阳相似,“年龄”为60亿岁,比太阳大15亿年,它与太阳的温度类似,质量比太阳大4%,直径比太阳大10%,比太阳明亮20%。

  新发现的开普勒-452b在距离地球1400光年的天鹅座,位于宜居带中。宜居带温度条件适宜,理论上其表面可能有适宜生命存在的液态水。尽管目前尚不能确认开普勒-452b是否为固态行星,也不能确认其是否有水或者空气,但这颗行星无疑是与地球最相近的一颗系外行星。

  在当天公布的开普勒太空望远镜的新发现中,共包括12颗在宜居带围绕各自恒星运行、直径介于地球直径1至2倍之间的系外行星。其中,第一个被确定存在的是开普勒-452b。在这些行星绕转的恒星中,有9颗与太阳的大小和温度相近。

  美国航天局当天在声明中说,这12颗宜居带小行星的发现,是人类在寻找“另一地球”道路上里程碑式的事件。

  不确定是否有生命

  这颗“第二地球”是否孕育有地外生命、甚至可能成为适宜人类居住的另一家园?中国科学院紫金山天文台专家表示,现阶段研究还不能解答上述问题,要确定这颗系外行星是否满足生命产生的条件,下阶段应对其大气条件等展开重点研究。

  天文学家指出,所谓的“第二地球”不一定真与地球极为相似。紫金山天文台科普部主任张旸说,虽然有研究人员称开普勒-452b与地球的相似程度超过九成,但这种相似,与普通公众理解的类地环境相去甚远。从现阶段观测结果看,这颗行星是否为一颗固态行星、表面到底有无液态水和大气都不能确认,判断开普勒-452b适宜生命存在、甚至适合人类居住,都还为时过早。

  紫金山天文台研究员季江徽说,要深入研究开普勒-452b上存在生命的可能性,相关大型望远镜及空间设备下一阶段的研究重点,很可能放在这颗“第二地球”的大气构成上。

  他还表示,即使最终研究表明,开普勒-452b确实是另一颗适宜人类居住的星球,但以现在的科技水平,要真正到达1400光年以外实现人类的“移居之梦”,仍然还有一段艰难漫长的探索。

  (原标题:你好!地球的“大表哥”)


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