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疯狂创新大本营 DARPA国防部高级预研局

2017-12-03 02:27来源:网络整理

  【中文词条】国防部高级预研局 英文词条】DARPA ,Defense Advanced Research Projects Agency

  词条解读:国防部高级预研局(DARPA)是美国防部直属科研业务局,自1958年创建以来,一直努力践行其“创造并预防技术突袭”的使命,为美国持续维持压倒性军事优势奠定基础。DARPA投资孵化的无人机、互联网、GPS和话音识别等技术,在军事和民用领域产都产生了巨大影响。

  一、溯源及创新

  1957年10月4日,前苏联发射了人类历史上第一颗人造地球卫星“Sputnik-1”,之后又在11月3日把一只小狗送入太空。该事件严重震撼了美国军方和社会,“Sputnik”甚至成为英语中“人造地球卫星”的专有名词。铁幕另一端敌人的军事装备每天都飞跃领土上空但却无能为力,美军自二战后首次感到了被“技术突袭”的巨大恐慌,民间也对政府和国防部航天事业的发展恶评如潮。为此,时任美国总统艾森豪威尔采取了多种措施以扭转颓势,如设置总统科技特别助理等,其中一项重要举措便是成立DARPA(时称高级研究计划局,APRA),统领全国军事航天技术研发,在该领域加速赶超苏联。另外还要防止对手在其他领域制造类似的“技术突袭”,并对敌人施加“技术突袭”影响。

  DARPA成立至今产出了大量创新成果,例如,在军用航空领域,引领了飞机隐身技术、长航时无人机技术、前掠翼技术、超机动技术、无人作战飞机技术、无人机蜂群技术、货运无人机技术、巡航导弹发动机技术、相控阵雷达技术和精确制导武器技术等的研发,另外互联网、GPS、话音识别等技术也为军用航空的发展起到了间接推动作用。DARPA战术技术办公室(TTO)前主任史蒂芬· 韦尔比(Stephen Welby)曾总结道:“由于DARPA在军用航空领域的投资,美国不用出动庞大的机队便可主宰目前世界上绝大多数国家的领空。夺取制空权对于美国来说不再是一项挑战,这极大改变了美国的作战样式。”

  美国防部需要DARPA发展创新性、颠覆性技术以保障国家安全。DARPA创建时便将职能定为探索创新性、颠覆性技术。该局成立时的美国防部长迈克尔·罗伊表示:“DARPA应具有前瞻性,而不局限于研发当前和近期的武器系统。该局将负责组织前沿的创新研究项目。这些项目可能成功,也可能失败,但前提是都要具备潜在的巨大收益回报”。DARPA半个多世纪以来,通过不断开展颠覆性技术创新,在冷战、越战和反恐战争中有力地维护了美国的军事优势和国家安全,成为世人眼中开展创新性、颠覆性技术研发的标杆机构。

  美国防部还力求通过DARPA抑制三军内斗。20世纪50年代,是美国三军内斗最激烈的时期,导致美军重复建设、不成体系等问题十分严重,研发效率很低。艾森豪威尔对三军内斗深恶痛绝,并最终通过成立DARPA首先破解了各军种在弹道导弹研发方面的利益之争,也为美军日后的创新性、颠覆性技术创新扫清了主要障碍。

  DARPA的工作目的是为创新性、颠覆性技术从远期探索向近期发展搭建桥梁。在美军的科研(RDT&E,即研究、发展、试验和鉴定)序列中,科学和技术(S&T)研究位于前端,由基础研究、应用研究和先期技术发展3部分组成,主要目的是研究基础技术、突破先进技术和开展技术集成验证。DARPA是美军重要的S&T机构,其他机构还包括空军研究实验室(AFRL)、海军研究实验室(NRL)、陆军研究实验室(ARL)等。军种的研究实验室在选择S&T项目时,通常从事能够在近期应用的、已经有部分成果积累的、风险较低的技术。因此,美军需要DARPA识别出前沿性、创新性、颠覆性和革命性的军用科技,并把其快速拉向军种实验室,加速技术实际应用的进程。除创新性、颠覆性技术研发,DARPA还经常和军种联合实施重大型号背景的研发项目,例如远距反舰弹(LRASM)项目、六代机技术演示验证机(AII-X)项目等。国防部和各军种寄希望依托DARPA丰富的研发经验、独立于军种的特殊地位和非常规的采办流程,实现重大型号背景项目快速转化为采办项目或直接投产列装。

 

图1:S&T研究的三部分

  二、DARPA自身的相关利益分析

  DARPA的核心利益是在与三军的竞争中确保自身的生存。任何机构最关心的是如何才能不被撤销,DARPA也是如此。该局自成立以来经历了多次生存危机,但最终都克服了困难。例如,1958年10月美国航空航天局(NASA)成立,美国防部随即把DARPA的军用航天任务(该局的一项核心工作)划给NASA,DARPA首次面对生存挑战。为此,该局不得不寻找出路,开始从事其他军种不愿意触碰的高难度、跨军种、与国家安全关系重大的项目,并最终确立了自身地位。20世纪70年代初受越战影响,参与国防工作的积极性低,美国大多数的非政府科研人员拒绝到DARPA工作,另外再加上DARPA自身的管理也出现问题,使该局的年度经费越来越少,又一次面临生存威胁。为此,该局采取了促进技术转移、加强与军种的联系和改进项目建议书评审等方法,又一次成功度过危机。


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